El 100% de los internautas (según estadísticas no oficiales) ven archivos gif animados a diario. Esta es la historia del gif, ese tipo de archivo que nos vuelve locos.

¿Cuándo comienza la historia del gif?

Antes de nada, hablemos de su nombre que proviene de “graphics interchange format” traducido al español como “formato de intercambio de gráficos”. Un formato inventado por Steve Wilhite, allá por 1987, en plena época de Supermario. Los ordenadores estaban en plena fase de expansión y hacía falta un tipo de archivo que aportase movimiento sin que fuese tan pesado como el vídeo. Este fue uno de los motivos por los que este tipo de archivo empezó a usarse intensamente en la primera época de internet, reconocido por todos los navegadores y su pequeño tamaño eran los motivos de su éxito.

Desde entonces diversos gurús han pronosticado erróneamente su final. Entendían que se trataba de un tipo de archivo que pertenecía a otra época y no aportaba la calidad exigida en los nuevos tiempos. Se pensaba que llegarían sustitutos del gif como el flash, el cual curiosamente nació más tarde y ya ha muerto sin la más mínima pena.

El uso del gif en las redes sociales

Todas las redes sociales se han sumado a la moda del gif. Incluso con un poco de retraso Facebook  ha terminado incorporando el poder subir un gif  como opción aunque convirtiéndolo a vídeo, una opción un poco rara e infiel a la extensión original de este tipo de archivos. Twitter es quizás la red social que más popularidad le ha dado ya que es un recurso muy usado en contenidos de humor, el sector más usado en esta red social.

Por otro lado Vine pretendía ser una evolución del gif. Se trataba de una red social que usaba vídeos cortos de menos de 7 segundos que se repetían indefinidamente. Con mejor calidad que el archivo gif y con sonido incorporado era toda una revolución. Esta red consiguió una repercusión inicial muy grande que desembocó en su compra por parte de Twitter, un paso natural entendiendo que esta red usaba su mismo lenguaje de microcontenido. Lo triste es que Twitter decidió cerrarla en 2016 aunque ahora existe un proyecto para intentar reflotarla por parte de su creador Dom Hofmann. La pena es que parece que tiene aparcado el proyecto, por el momento.

El gif en su uso cultural

Diversos artistas han tenido presente el archivo gif en sus obras digitales aprovechando su auge en las redes sociales.

Nos gustan especialmente los de Mierdecitas, el alter ego de Héctor Bometón, una recopilación de personajes de la cultura popular española e internacional.

Animaciones gif por Mierdecitas

La revista Time en 2014 realizó una portada digital en archivo gif. Su versión en papel evidentemente no lo incorporaba por imposibilidad técnica.

Portada revista Time

Por qué del éxito del gif animado

Muchos son los motivos de su éxito:

  • Fácil de descargar por su reducido tamaño.
  • Reconocido por todos los dispositivos.
  • No se necesitan extensiones para visualizarlo.
  • Su repetición continua lo convierte en idóneo para vídeos de humor.
  • Muy usado para contenidos de carácter viral.

Los archivos gif tienen ya 30 años y les quedan unos cuantos años más de salud. ¡Mientras tanto seguiremos disfrutándolos!

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Post felizmente escrito por Nicolás Millán

Socio en Aumenta. Me dedico a la analítica web y el posicionamiento SEO y SEM.